אירופה מלאה בערים ציוריות ובנופים מדהימים, אבל כפרים נידחים מסביב לאגמים צלולים והרים פראיים שמחזירים אותך אחורה בזמן זה לא משהו שמוצאים בכל מקום


מקדוניה, שהיתה לשעבר חלק מרפובליקת יוגוסלביה, קיבלה את עצמאותה ב-1991 והיא עדיין אחת המדינות הפחות מתוירות במזרח אירופה, אבל לא לעוד הרבה זמן. לאט לאט מגלים אותה תיירים מכל העולם, וזאת הזדמנות נהדרת לחזור אחורה בזמן לפני שהמדינה היפהפייה הזו תאבד את הקסם הבלקני האותנטי שלה, בתקווה שזה לא יקרה לה לעולם. במקדוניה - המוקפת במדינות יוון, אלבניה, סרביה ובולגריה - ניתן ליהנות יחסית בזול משילוב של נופים משגעים, דרכים פתלתלות סביב הרים מושלגים, כפרים נידחים, אגמים צלולים וכל זה ממש לא רחוק מכאן. ללא ספק גן עדן לתיירים בכלל ולרוכבי אופניים בפרט. במקדוניה ישנן אטרקציות רבות ומגוונות, מסלולים רבים, פסגות הרים וקניונים, מותוכם ניתן לבחור ולהרכיב את אופי הטיול שלנו.

אגם אוכריד, שזכה למעמד של אתר מורשת עולמית מטעם אונסק, הינו בעל שטח של 360 ק"מ, והוא האגם העמוק ביותר בבלקן. המים בו צלולים מאוד, מגיעים לטמפרטורה של 24 מעלות ואפשר לשחות ולדוג בו. כחצי שעה מאורכיד חולש כפר בשם ווצ'ן (וואצ'יני) על שמורה קטנה של מעיינות נובעים ומפלים שוצפים.

שמורת הטבע גליצ'יצ'ה מצויה סמוך לאוכריד. בשמורה פראית זו מתנוסס הר גליצ'יצ'יה הממוקם בין אגם אוכריד ואגם פרספה. מקום נהדר לבילוי משפחתי רחוק מההמון הסואן. ביציאה מהשמורה ניתן לפנות ימינה לאזור מדהים של מעיינות הנקרא ST.NAUM השולט על האטרקציה המרכזית באתר הכוללת עשרות מעיינות עיליים ותת קרקעים המזינים את מימי אגם אוכריד.

מקור המעיינות הללו הינו אגם פרפסה (Prespa Lake) הגבוה בכ-200 מטר מאגם אוכריד. אגם פרספה המשתרע בין מקדוניה, אלבניה ויוון, נמצא בגובה 850 מטר מעל פני הים, כיף אמיתי למי שמחפש פינה שקטה, לא מתוירת ורחוקה מחברת אנשים. משם אפשר להמשיך לביטולה - העיר השניה בגודלה במקדוניה - כאשר הדרך עצמה מהווה אטרקציה מטורפת מכיוון שהיא עוברת דרך נוף יפהפה המשובץ באגמים, נהרות ויערות. ליד ביטולה שוכנת פרילפ (Prilep) שעיקר פירסומה הינו "המנזרים התלויים" שלה - מנזרים הבנויים על צוקים מבודדים וביניהם, המנזר של המלאך מיכאל (St. Arhangel Mihail Monastery) שהינו הקרוב ביותר לפרילפ. במנזר ניתן להתרשם מן הפרסקאות ומספרי תפילה העתיקים. חורבות הרקלאה נמצאות בסמוך לפריליפ - אתר עתיקות מרשים זה, הינו אתר רומי שנבנה על הציר הראשי דרומה ליוון. באתר מצוי פסיפס משוחזר מן המאה השלישית.
סקופיה, בירת מקדוניה, ממוקמת בחלקו העליון של עמק וארדאר. העיר שוכנת על דרך המלך שחיברה בעבר את יוון ואת אתונה עם פנים היבשת. בעיר עדיין קיימים אלו לצד אלו מסגדים וכנסיות. גם בסקופיה מצוי באזאר מקורי וצבעוני המרכז אליו סוחרים מכל מקדוניה ואפשר להבחין בין תושבי האזורים השונים ממקדוניה ומהבלקן כולו. צלב ענק (שהוקם לאחר פרישת מקדוניה מיוגוסלביה) בהר וודנו משקיף על סקופיה כולה.

שמורות טבע מדהימות, פארקים לאומיים ואטרקציות תיירותיות ואתגריות נוספות - כמו שמורות הטבע מאטקה ומאבורובו -  כל אלה מחכים לנו במקדוניה, שבה ניתן לגלות בכל יום מסלול חדש שייקח אותנו לביקור בכפר אחר, באגם צלול, באזור שונה לגרמי מזה שהרגע ביקרנו בו, טיפוסים מדהימים ומאתגרים, רחצה באגם מים מתוקים וכמובן איך אפשר בלי אוכל משובח מהמטבח הבלקני. בטיול שלנו נחצה הרים גבוהים (הר קוראב - 2764 מ' , הר סאר - 2550 מ' ועוד). נרד לשחות באגם אוכריד ואגם פרספה. ולבסוף נקנח בכמה סינגלים יפים ומהנים.